Tag Archives: liefde

Blog Nederlands

De Werkelijkheid

Volgens Emanuel Kant zien wij de wereld niet zoals zij werkelijk is, maar zoals zij zich aan ons voordoet, las ik laatst. Deze denkrichting spreekt mij meer aan dan de richting die stelt dat het niet lang zal duren voordat we alles weten, van het ontstaan van het heelal tot aan de genetische code van de mens, zodat we straks ook alles kunnen, met of zonder de hulp van kunstmatige intelligentie. Of de stroming die stelt dat wij ons brein zijn; niet meer dan een verzameling elektrische impulsen. Als de elektrische impulsen ophouden ben jij er ook niet meer. Ik vind die ideeën kil en koud, want het leven wordt er zo doelloos van en het neemt bij mij alle verwondering weg. Alles moet verklaard en beredeneerd worden, alles moet efficiënt, maximaal, optimaal. Er is in de wereld van de oneindige kennis en efficiëntie geen ruimte meer voor smoesjes, dagdromen, of een dag niks doen, maar ook niet meer voor fouten maken, het even niet weten, het even niet kunnen, er even doorheen zitten. Ook nu al hebben we moeite met de plaats van tegenslagen, ziektes, teleurstelling, ouderdom en dood in ons leven, want dat past niet in het plaatje van ons droomleven. read more »

Blog Nederlands

Connecten met de Romeinen

We gaan met de connectgroep van de kerk de brief van Paulus aan de Romeinen lezen. De kern van onze groep wordt gevormd door een net hervormd meisje, een Pinksterblom, een ergens-ooit-Rooms-geweeste vrouw, een enthousiaste flap-uit, iemand die het Al omhelst, een traditionele bijbelvaste evangelicaal, de pastor van onze bereiken-bouwen-en-bekrachtigen-met-de-boodschap-van-geloof-hoop-en-liefde-kerk en ik. Niet iedereen is even heteroseksueel, niet iedereen is vertrouwd met een begrip als gerechtigheid en in onze kerk zal je eigenlijk niet over een straffende God horen praten. In die context is ‘Romeinen’ explosief materiaal.

De brief begint met Paulus die vertelt dat hij goed nieuws heeft, namelijk dat Jezus de Zoon van God is. Door in Hem te geloven zal je de vrede en genade van God ervaren. Als geboren gelovige is mij dit met de paplepel ingegoten. Bij mij popt automatisch de context op: ieder mens heeft gezondigd en kan daardoor niet in Gods aanwezigheid komen; we staan als vijanden tegenover God. De dood van Jezus als God zelf, verlost ons van de zonde en daardoor is de relatie met God herstelt. We zijn geen vijanden meer, maar vrienden. In die context lees ik de rest van het eerste hoofdstuk, dat aantoont dat iedereen zondig is en vrij beeldend beschrijft wat die zonden dan zijn. Ik voel me niet echt aangesproken, want ik weet waar Paulus met dit verhaal heen wil.

Maar als je dit voor het eerst leest, zonder deze voorkennis, dan valt wat Paulus hier opsomt nogal rauw op je dak. Het is één grote beschuldiging en hoofdstuk 2 voegt daar nog even oordeel en straf aan toe. Het bevestigt het beeld van de kerk als een homofobe, veroordelende club mensen met een boze God. Wat moet je hiermee? Hoe is dit ‘Goed Nieuws’?

De brief is geschreven in 56 na Christus aan de Christelijke gemeenschap in Rome, die voor een groot deel uit Joden bestond. De Joden hadden van God een wet gekregen waarin heel duidelijk werd gemaakt wat goed en fout was. De reden daarvoor was het volk te onderscheiden van de omringende volken om het zo apart en in relatie met God te houden, zodat de beloofde Redder van de mensheid in dit volk geboren kon worden. In hoofdstuk 1 refereert Paulus aan die wet, zoals hij ook in andere brieven doet. Hij zegt dat de wet goed en volkomen logisch is, maar tegelijk laat zien dat niemand die wet kan houden.

Dat niemand de wet kan houden, zal iedereen beamen, dat geldt ook nu voor onze Nederlandse wetten. Iedereen is weleens door rood gelopen of gefietst en de meeste mensen hebben wel eens iets gejat. Niemand kan de discipline opbrengen om altijd keurig binnen de lijntjes te kleuren. Als we naar bijbelse regels kijken, dan heeft ook iedereen wel eens geroddeld, gelogen of iemand bedrogen, maar door de manier waarop Paulus het beschrijft in Romeinen 1: 29-34, klinkt het wel heel erg. En zijn tirade over homoseksuele one-night-stands is in deze tijd helemaal niet meer logisch.

Wat doen we met deze teksten? Nemen we ze letterlijk en plaatsen we ze één op één in onze cultuur? Of vragen we ons af wat Paulus hier wil zeggen tegen de Romeinse gemeenschap en vertalen we dat naar deze tijd? Ik ben een groot voorstander van het laatste.

Paulus signaleert een probleem in zijn tijd: mensen negeren God en zetten mensen, dieren en bezit op Zijn plaats. Het gevolg daarvan is dat ze hun morele kompas kwijt zijn. Ze zijn niet meer gericht op het beste voor de lange termijn, maar op genot en voordeel op de korte termijn. Dit probleem is heel herkenbaar. De crises waar we mee te maken hebben zijn voor het overgrote deel te wijten aan hebzucht, onrechtvaardigheid en kwaadaardigheid. Loop eens in gedachten langs grote spelers in de maatschappij, hun doel en wat ervan geworden is. Wat is er over van de potentieel goede invloed van de farmaceutische industrie, de bankensector, de voedingsmiddelen industrie, de oliemaatschappijen, de verzekeraars, de ICT reuzen, de social mediagiganten, enz. enz.? Allemaal verpest door hebzucht. Niet alleen de hebzucht van de directeuren, maar vooral door de hebzucht van de aandeelhouders, jij en ik, die graag een goed pensioen hebben later.

Ook in relaties zie je deze hebzucht terug. Genot is vaak het centrum, niet toewijding. Het is heel normaal om seksuele partners af te wisselen, iedere avond of na een paar maanden. Als de lol eraf is, ga je opzoek naar de volgende. Maar wat doet dat met je op de lange termijn? Wat doet dat met je zelfbeeld? Wat blijft er zo over van liefde en vertrouwen, van kwetsbaarheid en mildheid, van de mogelijkheid jezelf te geven in een langdurige relatie? Paulus pakt hier homoseksualiteit als voorbeeld van lust in plaats van liefde, want in zijn tijd was iedereen getrouwd en zat dus in een langdurige relatie. Naar zijn idee was homoseksualiteit al een straf op zich: “ze ontvangen het gepaste loon voor hun dwaling in zichzelf.”.

Paulus zegt ook dat dit zelfzuchtige gedrag niet komt door onkunde, maar dat iedereen kan weten wat goed is en dat iedereen kan weten dat God bestaat. God is kwaad op de mensen die willens en wetens voor het verkeerde kiezen en zo zichzelf en anderen beschadigen. En Hij is kwaad op mensen die denken dat ze beter zijn dan anderen (hoofdstuk 2). ‘Jij bent homo, dus jij bent slecht, ik ben hetero, dus ik ben goed.’ “Je bent precies hetzelfde”, zegt Hij, “je hebt totaal geen recht om te oordelen”. God staat in zijn recht als hij de hele boel uitgumt en overdoet. Mensen hebben er collectief een zooitje van gemaakt en wijzen elkaar aan als de dader. Wat kan je daarmee nog beginnen?

Er is goed nieuws, zegt Paulus. God bliksemt ons niet neer, ook al heeft Hij alle recht om kwaad te zijn. Hij heeft ervoor gekozen om ons te vergeven. Als je dit gelooft, kan je in vrede leven met God. Als je dit gelooft, dan doet dat ook iets met je. Je wil de wijsheid van God voor de lange termijn toepassen, je wil af van hebzucht en genot op de korte termijn. Je wil de liefde terug, de zachtheid en de kwetsbaarheid, zodat je weer volkomen mens kunt zijn in relatie met anderen en met God.

Het is lastig om deze grote lijn te halen uit een gedeelte met ferme taal over zonde en straf, zeker als je niet aan de terminologie gewend bent. Gelukkig hoeven we dat niet alleen te doen en kunnen we als connectgroep in al onze verscheidenheid, samen opzoek naar wat God eigenlijk tegen ons wil zeggen met deze brief.

Blog Nederlands

Als God liefde is … 2

Wanneer je vertelt dat in het christendom liefde centraal staat, krijg je of de kruistochten, of kindermisbruik naar je hoofd. Vreemd genoeg begint vrijwel niemand over ons opgeheven vingertje, terwijl ik zelf dat geoordeel en gepreek liefdeloos en respectloos vind.

Maar even serieus, wat is het beeld van de gemiddelde Nederlander over christenen? Dat we iets hebben wat zij ook willen? Dat we vrij zijn, liefde kennen en weten wat genade is? Dat we een bepaalde vrede met ons meedragen vanuit een zekerheid, een vertrouwen, een hoop? Of denken ze dat we niets mogen en van alles moeten? Dat we gebonden zijn aan regels en niet mogen falen omdat God dan straft?

Als God liefde is, wat zien mensen daarvan terug in ons leven? read more »

Blog Nederlands

Is God liefde?

God wil het goede, het volmaakte, blijkt uit Genesis en Openbaringen. Jezus heeft een voorproefje gegeven van het Koninkrijk van God, waar vrede heerst en vreugde en gerechtigheid, waar geen ziekte en dood meer is. Dit is Gods wil en wij bidden dat Gods wil geschied, zoals in de hemel ook op aarde. We bidden om genezing voor zieken, om bevrijding, om voorziening, en omdat dit naar Gods wil is, verwachten we dat we het krijgen. Dat staat zelfs meerdere malen in de bijbel. En toch zien we dat lang niet altijd gebeuren. Waarom? Doe ik iets verkeerd? Is er nog ergens een zonde? Bid ik niet lang genoeg? Moet ik erbij vasten? Of is God anders dan ik verwacht? read more »

Blog Nederlands

Van de wereld

Van de wereld zijn heeft in christelijke kringen een hele andere betekenis dan bezopen of bewusteloos zijn.

Werelds is in de bijbel het tegenovergestelde van geestelijk. De wereld en ‘het vlees’, het stoffelijke, hebben andere behoeften dan het geestelijke en die twee zijn vaak in een strijd verwikkeld omdat wat je lichaam wil niet altijd het beste is voor je geest, en vaak ook niet voor je lichaam. read more »

Blog Nederlands

De valkuil van Gods wil

In de film “The Kingdom of Heaven” staat een groep religieuze leiders te roepen “God wills it”. Zij willen oorlog voeren en God wil dat ook – zeggen ze. In de film, die gaat over de kruistochten, zie je hoe Gods wil als argument gebruikt wordt in machtsspelletjes om persoonlijke agenda’s of eigen belang te dienen. Maar ook nu, dik 1000 jaar later, slaan we elkaar met Gods wil om de oren om zo onze mening kracht bij te zetten. read more »

Blog Nederlands

De gave van Genezing

Gezondheid staat altijd in de top 3 van lijsten met belangrijke dingen in het leven. Mensen die ernstig ziek zijn, slikken medicijnen met vervelende bijwerkingen, ondergaan operaties en andere pijnlijke behandelingen of volgen strikte diëten, om te genezen of in leven te blijven. Een aantal van hen zoekt ook naar genezing in het alternatieve circuit van gebedsgenezers en dergelijke. In de bijbel staan veel genezingswonderen beschreven. In het Nieuwe Testament wordt gezegd dat er mensen zijn met een speciale gave van genezing. Hoe gaan we in de kerk om met deze mensen?

Labels:

  • Mensen met de gave van genezing noemen we tegenwoordig artsen.
  • De gave van genezing was alleen voor de vroege kerk, toen er nog geen kerk of bijbel was.
  • Mensen met de gave van genezing hebben een speciale bediening die de lokale kerk overstijgt.

read more »

Blog Nederlands

Oordelen

Oordelen is wel een dingetje in christelijke kringen, en daarbuiten eigenlijk ook. We oordelen wat af met z’n allen. Via social media en allerlei forums kun je nu ‘meningen’ lezen die vroeger binnenskamers bleven en nu helaas met de hele wereld worden gedeeld. Maar ik wil het niet hebben over hoe respectloos mensen naar elkaar kunnen kijken of waarom men denkt beter te weten hoe anderen hun leven moeten leiden; ik wil het hebben over hoe christenen be- en veroordelen op grond van christelijke normen en waarden.

Waarom we anderen op hun fouten zouden moeten wijzen read more »

Blog Nederlands

Kledingstijl

De bijbel zegt niet veel over kleding en kledingstijl, maar wat er staat is stof voor felle discussies.

We denken dat alleen de meer behoudende kerken kledingeisen hebben in de vorm van hoeden en rokken, maar dat klopt niet helemaal. Loop maar eens als Gothic een willekeurige kerk binnen, of in een getailleerde jurk en op naaldhakken of in een spijkerbroek met scheuren en een verwassen T-shirt. Of stel je voor dat zo iemand bij jou de kerk binnenstapt. Hoe zou er gereageerd worden? read more »

Blog Nederlands

Ik geloof dus ik train om de wedloop te winnen

Ik ben hard bezig geweest om een goede christen te worden. Boeken lezen, luisteren naar preken en proberen toe te passen wat je hoort. Ik gedroeg me alsof ik een opleiding deed. Ik moet zeggen, op een gegeven moment zag het er best leuk uit. Ik was redelijk tevreden met mezelf.

Totdat God mij een gewetensvraag stelde: “Hou je van mij?” read more »

Copyright Ontspannen Christendom | Niets van deze website mag worden gekopieerd zonder toestemming van de auteur