Tag Archives: Jezus

Blog Nederlands

Wat gedachten bij Advent

Nu ik als evangelisch meisje wat meer betrokken raak bij de PKN vanwege het kerkasiel, begin ik grote bewondering te krijgen voor bepaalde tradities. Advent is er één van.

Advent zei mij eigenlijk niks. 4 weken voor kerst naar kerst toeleven, hoezo? Kerst is voor mij al zeker 15 jaar ‘alle ballen op de kerk’. In onze moderne kerken hebben we een kerstproductie of een kerst-event. Alle toeters en bellen worden van stal gehaald om er een belevenis van te maken die buitenstaanders aantrekt. En dat werkt. Heel veel mensen die anders nooit naar de kerk zouden gaan, komen zo in aanraking met wat wij geloven. We hopen dat hun interesse gewekt is en dat ze nog eens terug komen. Dus met de intentie is niks mis.

Maar een bijkomend nadeel is dat hierdoor voor mij kerst zo plat als een dubbeltje is geworden. Het was alleen nog maar uiterlijk vertoon. read more »

Blog Nederlands

Adventskaarsje

Aanstaande zondag is het 1e adventzondag. Nog 4 weken tot kerst: de komst van het Licht in de duisternis.

Eén kaarsje steken we dan aan, in die immense duisternis die ons omringt. Maar daar waar dat kaarsje brandt, daar is het wel licht. Daar wordt dood leven en stilstand beweging.

Toch heb ik niks met kerst zoals ik het gewend ben te vieren: je huis versieren, naar de kerk en eten met de familie. We zitten gezellig binnen met ons lichtje in ons kleine hoekje, christelijke liedjes te zingen. “Nu zijt wellecome, Jesu onze Heer”, “stille nacht, heilige nacht” en meer van dit soort onzin. De nacht waarin Jezus werd geboren was helemaal niet stil. Er stond een enorm engelenleger “Ere zij God” te roepen. En Jezus was helemaal niet welkom. Toen niet en nu niet. Jezus heeft namelijk de vervelende gewoonte om alles overhoop te halen wat jij en ik zo prettig vinden. Onze status quo, onze gewoonten, onze veilige regeltjes, ons bijgeloof. read more »

Blog Nederlands

Het leven na de enge poort

De preek ging een keer over ‘de enge poort’. Ik ben opgegroeid met de NBG vertaling uit 1951 en ik ben altijd een kruiswoordpuzzelliefhebber geweest, dus ik heb dit nooit geassocieerd met een griezelige poort, maar altijd met een nauw, smal exemplaar.

De tekst waar gesproken wordt over de smalle poort staat in Mat 7: 13, 14: “Ga binnen door de nauwe poort, want wijd is de poort en breed is de weg die naar het verderf leidt, en velen zijn er die daardoor naar binnen gaan; maar de poort is nauw en de weg is smal die naar het leven leidt, en weinigen zijn er die hem vinden.” Een beetje een enge tekst, die vroeger geïllustreerd werd met die vreselijke poster met een brede weg langs een kermis en andere leuke dingen die regelrecht naar de hel ging, terwijl de smalle weg via de kerk naar de hemel leidde. Ik heb hier een tijd geleden al eens een blog over geschreven, dus dat dit onzin is ga ik hier niet herhalen. Toch zette iets in deze tekst me weer aan het denken. read more »

Blog Nederlands

Wie is mijn naaste?

Deze vraag wordt gesteld door geleerden die de Joodse wet op hun duimpje kenden. Ze wisten dat je die hele wet kunt samenvatten in twee geboden: Heb God lief boven alles en je naaste als jezelf, maar daar konden ze niets mee. Je aan de wet houden is in hun ogen het belangrijkste wat een mens kan doen, dus je moet zeker weten dat je dat goed doet. Daarom hadden ze duizenden regels ontwikkeld ter verbijzondering van de honderden regels die in de bijbel staan. Maar als de regels vervangen worden door zoiets vaags als liefde, dan weet je niet meer precies wat je moet doen. Dus om hun gezicht nog een beetje te redden zeggen ze tegen Jezus: “We willen ons best aan deze regel van liefde houden, maar dan moeten we wel weten wie onze naaste is.” read more »

Blog Nederlands

Romeinen hemel en hel

In het blog van vorige week over de Romeinenbrief ging het over wat de straf van God is en waarop je beoordeeld wordt op de dag des oordeels.

De straf is vooral dat God het gevolg van onze gezamenlijke (foute) keuzes niet opheft in het hier en nu. Het oordeel heeft betrekking op wat er in je eigen hart leeft en wat daarvan zichtbaar was tijdens je leven. Het slechte nieuws is dat niemands hart zuiver genoeg is en niemands levenswandel perfect, zodat niemand door het oordeel heen komt. Het goede nieuws is dat Jezus daar de oplossing voor is. Als je dat gelooft ‘ben je behouden’. Dat was de ene helft.

De andere helft is het antwoord op twee vragen:

1/ Wat is behouden zijn? Ga je dan naar de hemel – wat dat dan ook is?

2/ Als je niet gelooft in Jezus, ga je dan naar de hel – wat dat dan ook is?

Dit zijn behoorlijk ingewikkelde onderwerpen en ik heb ongeveer 1000 woorden (het zijn er bijna 1200 geworden), dus ik moet hier en daar wat kort door de bocht. read more »

Blog Nederlands

Romeinen en het oordeel

Een tijd geleden schreef ik dat we met connectgroep gingen beginnen aan de Romeinenbrief. http://ontspannenchristendom.nl/2018/06/20/connecten-met-de-romeinen/ Onze groep is heel divers qua levenswijze en invulling van het christelijk geloof. Ik zei dat Romeinen in deze context explosief materiaal is want de discussie gaat al snel over “wie gaat er naar de hemel, wie niet en waarom” en over “bestaat er een hel en gaat die lieve buurvrouw die niet gelooft daar echt naar toe”? Wij van de hapy-clappy people hebben geen issues met de hel; Jezus Redt! Maar als je streng Rooms of zwaar gereformeerd bent opgevoed, dan is de hel of het vagevuur wel een dingetje. Dus doken we in oordeel en straf naar aanleiding van de eerste drie hoofdstukken. read more »

Blog Nederlands

Jesus before Christianity

Toen ik de titel “Jesus before Christianity” las, was ik meteen verkocht. Dat boek moest ik hebben! Het is geschreven door Albert Nolan, in 1976, maar gelukkig nog verkrijgbaar.

Wat heeft het christendom gedaan met Jezus? Ik heb wel een vermoeden. read more »

Blog Nederlands

Thuis komen

Het gevoel van thuiskomen is een van de fijnste gevoelens die ik ken. Thuis is de plek waar je je op je gemak voelt, waar je jezelf kunt zijn, waar je hoort. De plek waar je wordt begroet door het bekende; door jouw mensen, jouw dieren, jouw spulletjes, jouw sfeer, jouw wifi. Je schopt je hakken uit, verruilt je pak voor een joggingbroek, of niet, en laat je tevreden omarmen door de bank. Je bent weer thuis….

Jezus vertelt in Lucas 15 een verhaal over twee zonen die wel thuis wonen, maar niet thuis zijn. read more »

Blog Nederlands

Ben ik slecht?

Op school kwam ik erachter dat ik in sommige vakken goed ben en in sommige vakken slecht. Maar slecht zijn in een bepaald vak, maakt mij nog geen slecht mens.

Een tijd geleden had postbus 51 de slogan: “Geef je verstand eens voorrang”, als het over verkeersregels ging. Nog steeds is dat het eerste wat mij te binnenschiet als ik voor een leeg kruispunt sta te wachten omdat het stoplicht rood is. Maar hoe vaak ik ook door rood zal rijden, de wet zal mij nooit een slecht mens noemen. Wel beboeten uiteraard, want ik heb de wet overtreden.

Er zijn wel mensen die wij als maatschappij slecht noemen; dat zijn de mensen ‘zonder geweten’, die andere mensen met opzet vermoorden, verkrachten, mishandelen, misbruiken, of uitbuiten.

En dan is er de bijbel. Volgens de bijbel is iedereen slecht. Althans, dat is wat mijn christelijke opvoeding mij heeft geleerd. “Ik ben slecht, maar dankzij Jezus ziet God mij niet meer zo.” Ik heb ook geleerd dat het goed is om je slecht te voelen, want dan waardeer je de genade van God meer. En hoe kan je vergeving vragen voor al die slechte dingen die je doet, als je geen spijt hebt? Ik vond deze gedachten de normaalste zaak van de wereld. read more »

Blog Nederlands

Connecten met de Romeinen

We gaan met de connectgroep van de kerk de brief van Paulus aan de Romeinen lezen. De kern van onze groep wordt gevormd door een net hervormd meisje, een Pinksterblom, een ergens-ooit-Rooms-geweeste vrouw, een enthousiaste flap-uit, iemand die het Al omhelst, een traditionele bijbelvaste evangelicaal, de pastor van onze bereiken-bouwen-en-bekrachtigen-met-de-boodschap-van-geloof-hoop-en-liefde-kerk en ik. Niet iedereen is even heteroseksueel, niet iedereen is vertrouwd met een begrip als gerechtigheid en in onze kerk zal je eigenlijk niet over een straffende God horen praten. In die context is ‘Romeinen’ explosief materiaal.

De brief begint met Paulus die vertelt dat hij goed nieuws heeft, namelijk dat Jezus de Zoon van God is. Door in Hem te geloven zal je de vrede en genade van God ervaren. Als geboren gelovige is mij dit met de paplepel ingegoten. Bij mij popt automatisch de context op: ieder mens heeft gezondigd en kan daardoor niet in Gods aanwezigheid komen; we staan als vijanden tegenover God. De dood van Jezus als God zelf, verlost ons van de zonde en daardoor is de relatie met God herstelt. We zijn geen vijanden meer, maar vrienden. In die context lees ik de rest van het eerste hoofdstuk, dat aantoont dat iedereen zondig is en vrij beeldend beschrijft wat die zonden dan zijn. Ik voel me niet echt aangesproken, want ik weet waar Paulus met dit verhaal heen wil.

Maar als je dit voor het eerst leest, zonder deze voorkennis, dan valt wat Paulus hier opsomt nogal rauw op je dak. Het is één grote beschuldiging en hoofdstuk 2 voegt daar nog even oordeel en straf aan toe. Het bevestigt het beeld van de kerk als een homofobe, veroordelende club mensen met een boze God. Wat moet je hiermee? Hoe is dit ‘Goed Nieuws’?

De brief is geschreven in 56 na Christus aan de Christelijke gemeenschap in Rome, die voor een groot deel uit Joden bestond. De Joden hadden van God een wet gekregen waarin heel duidelijk werd gemaakt wat goed en fout was. De reden daarvoor was het volk te onderscheiden van de omringende volken om het zo apart en in relatie met God te houden, zodat de beloofde Redder van de mensheid in dit volk geboren kon worden. In hoofdstuk 1 refereert Paulus aan die wet, zoals hij ook in andere brieven doet. Hij zegt dat de wet goed en volkomen logisch is, maar tegelijk laat zien dat niemand die wet kan houden.

Dat niemand de wet kan houden, zal iedereen beamen, dat geldt ook nu voor onze Nederlandse wetten. Iedereen is weleens door rood gelopen of gefietst en de meeste mensen hebben wel eens iets gejat. Niemand kan de discipline opbrengen om altijd keurig binnen de lijntjes te kleuren. Als we naar bijbelse regels kijken, dan heeft ook iedereen wel eens geroddeld, gelogen of iemand bedrogen, maar door de manier waarop Paulus het beschrijft in Romeinen 1: 29-34, klinkt het wel heel erg. En zijn tirade over homoseksuele one-night-stands is in deze tijd helemaal niet meer logisch.

Wat doen we met deze teksten? Nemen we ze letterlijk en plaatsen we ze één op één in onze cultuur? Of vragen we ons af wat Paulus hier wil zeggen tegen de Romeinse gemeenschap en vertalen we dat naar deze tijd? Ik ben een groot voorstander van het laatste.

Paulus signaleert een probleem in zijn tijd: mensen negeren God en zetten mensen, dieren en bezit op Zijn plaats. Het gevolg daarvan is dat ze hun morele kompas kwijt zijn. Ze zijn niet meer gericht op het beste voor de lange termijn, maar op genot en voordeel op de korte termijn. Dit probleem is heel herkenbaar. De crises waar we mee te maken hebben zijn voor het overgrote deel te wijten aan hebzucht, onrechtvaardigheid en kwaadaardigheid. Loop eens in gedachten langs grote spelers in de maatschappij, hun doel en wat ervan geworden is. Wat is er over van de potentieel goede invloed van de farmaceutische industrie, de bankensector, de voedingsmiddelen industrie, de oliemaatschappijen, de verzekeraars, de ICT reuzen, de social mediagiganten, enz. enz.? Allemaal verpest door hebzucht. Niet alleen de hebzucht van de directeuren, maar vooral door de hebzucht van de aandeelhouders, jij en ik, die graag een goed pensioen hebben later.

Ook in relaties zie je deze hebzucht terug. Genot is vaak het centrum, niet toewijding. Het is heel normaal om seksuele partners af te wisselen, iedere avond of na een paar maanden. Als de lol eraf is, ga je opzoek naar de volgende. Maar wat doet dat met je op de lange termijn? Wat doet dat met je zelfbeeld? Wat blijft er zo over van liefde en vertrouwen, van kwetsbaarheid en mildheid, van de mogelijkheid jezelf te geven in een langdurige relatie? Paulus pakt hier homoseksualiteit als voorbeeld van lust in plaats van liefde, want in zijn tijd was iedereen getrouwd en zat dus in een langdurige relatie. Naar zijn idee was homoseksualiteit al een straf op zich: “ze ontvangen het gepaste loon voor hun dwaling in zichzelf.”.

Paulus zegt ook dat dit zelfzuchtige gedrag niet komt door onkunde, maar dat iedereen kan weten wat goed is en dat iedereen kan weten dat God bestaat. God is kwaad op de mensen die willens en wetens voor het verkeerde kiezen en zo zichzelf en anderen beschadigen. En Hij is kwaad op mensen die denken dat ze beter zijn dan anderen (hoofdstuk 2). ‘Jij bent homo, dus jij bent slecht, ik ben hetero, dus ik ben goed.’ “Je bent precies hetzelfde”, zegt Hij, “je hebt totaal geen recht om te oordelen”. God staat in zijn recht als hij de hele boel uitgumt en overdoet. Mensen hebben er collectief een zooitje van gemaakt en wijzen elkaar aan als de dader. Wat kan je daarmee nog beginnen?

Er is goed nieuws, zegt Paulus. God bliksemt ons niet neer, ook al heeft Hij alle recht om kwaad te zijn. Hij heeft ervoor gekozen om ons te vergeven. Als je dit gelooft, kan je in vrede leven met God. Als je dit gelooft, dan doet dat ook iets met je. Je wil de wijsheid van God voor de lange termijn toepassen, je wil af van hebzucht en genot op de korte termijn. Je wil de liefde terug, de zachtheid en de kwetsbaarheid, zodat je weer volkomen mens kunt zijn in relatie met anderen en met God.

Het is lastig om deze grote lijn te halen uit een gedeelte met ferme taal over zonde en straf, zeker als je niet aan de terminologie gewend bent. Gelukkig hoeven we dat niet alleen te doen en kunnen we als connectgroep in al onze verscheidenheid, samen opzoek naar wat God eigenlijk tegen ons wil zeggen met deze brief.